Avaliação de Doutorado não acompanha os tempos

Farrar, como outros cientistas, suspeita que a avaliação de tese doutorado não está acompanhando os tempos. Os tomos de autor único parecem desatualizados quando grande parte da pesquisa se tornou um empreendimento multidisciplinar e de equipe. A pesquisa está se tornando mais aberta, mas as avaliações de doutorado podem ter falta de transparência: as vivas às vezes são mantidas à porta fechada. Algumas teses de doutorado definham, pouco utilizadas, em prateleiras de escritório ou em arquivos. “Estamos vendo alguns alunos que ainda estão nos submeteu teses de papel para nós – eles ainda não têm teses eletrônicas”, diz Austin McLean, diretor de comunicação acadêmica e publicação de dissertação na ProQuest em Ann Arbor, Michigan, que possui o maior banco de dados de teses de doutorado no mundo. Além disso, é dada pouca atenção na avaliação de doutorado para habilidades suaves, como gestão, empreendedorismo e trabalho em equipe, mesmo que este seja uma parte essencial da vida além do doutorado, e os alunos lideram cada vez mais a vida fora da academia. “A avaliação da dissertação de mestrado não foi atualizada para se adequar à definição moderna de um doutorado”, diz Farrar.

Como construir um melhor PhD

“Há muitas pressões para fazer mudanças na tese”, diz Suzanne Ortega, presidente do Conselho de Escolas de Pós-Graduação em Washington DC, um dos vários grupos que discute o assunto. O conselho organizou uma oficina em janeiro deste ano intitulada Futuro da Dissertação de Doutorado e, em março, o Conselho Australiano de Academias Aprendidas (ACOLA) em Melbourne examinou as mudanças na tese como parte de uma revisão sobre o treinamento de pesquisadores. Alguns cientistas e especialistas em educação recebem a atenção. “Eu não acho que o modelo atual de exame de tese é ideal, mas há movimentos positivos para mudá-lo”, diz Inger Mewburn, diretor de treinamento em pesquisa da ANU e editor do blog The Thesis Whisperer, dedicado aos que estão completos uma tese.

Passando o teste
Os acadêmicos concordam com uma coisa sobre a avaliação de doutorado – seu objetivo. O objetivo tradicional é demonstrar a capacidade do candidato para realizar pesquisas de Monografias Prontas independentes sobre um conceito inovador e comunicar os resultados de forma acessível. Onde os acadêmicos diferem é sobre a melhor forma de alcançar esse objetivo.

Shirley Tilghman, bióloga molecular e ex-presidente da Universidade de Princeton, em Nova Jersey, vê mérito na forma de monografia da tese. Isso demonstra habilidade acadêmica ao exigir que os alunos “enquadrem o contexto histórico de um problema, descrevam detalhadamente o propósito e a execução e, em seguida, chegam a uma conclusão credível”, diz ela.

Mas a tese também deveria incluir publicações acadêmicas? Essa é a norma no Instituto Karolinska em Estocolmo, na Suécia, onde a maioria das teses são uma compilação dos trabalhos originais do aluno, juntamente com uma discussão relativamente curta, talvez com 50 páginas. O raciocínio é que a publicação deve ser parte do treinamento, pois ele equipa melhor os alunos para a vida acadêmica e para garantir empregos.

Alguns alunos que completaram uma monografia acabaram desejando que passaram mais tempo na escrita de papéis. James Lewis defendeu com sucesso o seu doutorado em Física no Imperial College de Londres, em outubro de 2015, mas ele acha que seu único artigo publicado lançou seu postdoc no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. “O mercado de trabalho para cargos pós-doutores é muito competitivo”, diz ele, “então, se você conseguir um artigo publicado durante seu PhD, então você está se ajudando.” Enquanto ele espera começar, Lewis está gastando seus dias escrevendo artigos com base em sua pesquisa. “Estou me perguntando: não teria sido melhor escrever isso em vez da tese, o que me levou cinco meses para escrever?”

Mas outros argumentam que a pressão para publicar poderia provocar estudantes de doutorado em partes valiosas de seus estudos, como o tempo para moldar seu caminho de pesquisa e pensar de forma criativa e independente. “O doutorado pode ser conduzido apenas por documentos”, diz Farrar. “Os alunos podem acabar gastando seu tempo concentrando-se apenas em papéis que podem produzir e depois grampeá-los com um resumo e eles estão acabados – aumentando a sensação de que toda a empresa científica é uma fábrica de papel e não uma exploração”.

Long está trabalhando na ANU para uma tese por publicação: ela escreveu e enviou um artigo e começou um segundo. Mas ela está lutando. “Estou achando isso muito mais difícil de escrever, principalmente porque não é tão novo ou emocionante quanto o anterior”, diz ela. Além disso, sua estratégia depende das coisas pelo menos em parte fora do controle dela – em seu PhD gerando estudos completos suficientes para publicação e em um processo de revisão de pares razoavelmente oportuno.

As teses de doutorado concluídas geralmente são armazenadas em bibliotecas universitárias – mas isso não significa que elas sejam lidas ou usadas. Cerca de 60% das submissões ao banco de dados do ProQuest se enquadram na categoria de ciência, tecnologia ou matemática, mas eles são menos acessados. “Nós pensamos que isso ocorre porque a comunicação é mais focada no jornal”, diz McLean. Os cientistas tendem a manter uma cópia de suas teses em seu escritório ou laboratório para uso de estudantes e colegas. Neil Curson, físico do Centro de Londres para Nanotecnologia, diz que seu doutorado, escrito há mais de 20 anos, ainda é consultado por seus alunos quando eles entram em seu laboratório. Muitas teses, no entanto, acabam coletando poeira.Viva a vida. Qualquer que seja a forma que leva a tese, ela deve ser avaliada – na maioria dos países, por um painel de especialistas e muitas vezes envolvendo uma prova oral. Mas a viva “não tem o mesmo nível de consistência que a forma escrita de exame”, diz Allyson Holbrook, pesquisadora de educação da Universidade de Newcastle da Austrália. Em Israel, a viva é opcional e muito poucos estudantes escolhem ter uma; Nos Países Baixos, é formal e cerimonial; no Reino Unido, é tipicamente um caso privado com dois ou três examinadores; e na Austrália, quase não é executado. “Cem por cento do exame de doutorado é sobre a tese aqui”, diz Holbrook. Isso é em grande parte porque, historicamente, não havia especialistas suficientes no país para examinar o trabalho pessoalmente e era caro levá-los, ela diz. Holbrook e sua equipe de pesquisa publicaram um estudo no ano passado que comparou os métodos de avaliação utilizados em Austrália com os da Nova Zelândia e do Reino Unido (T. Lovat et al., Ed. Ed. Rev. 47, 5-23, 2015). Eles concluíram que fazer uma defesa oral raramente mudou o resultado, e que a própria tese era o “passo determinante” da passagem. A revisão do treinamento de pesquisa australiana, publicada em março, também não apoiou a adição de uma viva, mas recomendou uma mudança para uma avaliação mais contínua de um aluno, em vez de esperar até o final do treinamento. Alguns pesquisadores vêem problemas com a viva. Não é incomum que os nervos obtenham o melhor de um aluno e que eles congelem na frente de seu público, por mais pequeno que seja. Os examinadores podem piorar a situação fazendo perguntas muito difíceis, diz David Bogle, engenheiro químico do University College de Londres. “Há casos em que uma pressão indevida é colocada no candidato pelos examinadores. Isso não deve ser permitido. “Teste por erroMais pesquisadores não suportam um padrão global para a avaliação de doutorado. Uma abordagem de tamanho único seria impossível de implementar, dizem eles, e o tipo de avaliação – seja avaliação contínua, tese escrita ou exame oral – deve depender de disciplina, projeto, aluno, supervisor e instituição. “Se você tirar a variabilidade na avaliação e na forma da tese, então você perde toda criatividade e inovação do PhD”, diz Nerad. Mas muitos sentem que o sistema poderia ser melhorado – tornando a tese mais curta, por exemplo. Os dados da ProQuest, que armazena 4 milhões de teses, mostram que o comprimento médio de doutores de biologia, química e física aumentou para quase 200 páginas entre 1945 e 1990. Isso pode ser porque os alunos estão analisando questões mais complexas, realizando avaliações de literatura mais longas e usando cada vez mais Métodos complicados que exigem explicações mais longas (ver ‘Tese de expansão’). “É desnecessário ter uma tese tão longa”, diz Farrar, que recentemente avaliou um desses tomos. “Quanto mais denso for o meu doutorado, o melhor” tornou-se um mito na comunidade de doutorados e está levando a direção errada “. Farrar diz que um documento reduzido seria mais apropriado. Isso poderia seguir o formato conciso de um documento de pesquisa, e incluir uma revisão do campo, então capítulos curtos sobre métodos, análise e discussão. “Seria mais sucinto e focado. E os examinadores provavelmente lerão tudo. “Esse não é necessariamente o caso agora. Os examinadores devem encontrar tempo para revisar teses entre pesquisa, ensino, escritura de subsídios e muitas outras demandas. “Algo tem que dar, e o que dá é a quantidade de tempo gasto em qualquer uma dessas tarefas individuais”, diz Farrar. Isso significa que um examinador pode passar dos anos do trabalho de um doutor em apenas algumas horas. “Eu acho que devemos aos alunos para examiná-los adequadamente e ajudar a prepará-los para suas futuras carreiras”, diz ele. A tese moderna. Uma maneira de refletir melhor a natureza da ciência baseada em equipe seria escrever uma tese conjunta, uma abordagem que tem sido usado em educação pós-graduação em artes e humanidades no passado. No entanto, isso pode dificultar a atribuição de crédito. “Se você trabalhou em uma dissertação colaborativa, um potencial empregador pode se esforçar para ver se você realmente é um pensador independente ou você pode ler uma liderança de um projeto de pesquisa”, diz Ortega. Há outro assunto para lutar – o fato de que a metade da ciência, os graduados de doutorado nos Estados Unidos estão escolhendo carreiras fora da academia, de acordo com a Pesquisa de doutores ganhos da Fundação Nacional de Ciências de 2014. “Nessas condições, a avaliação padrão deve incluir as habilidades no que eles precisarão para as futuras carreiras”, diz Michael Teitelbaum, economista trabalhista da Harvard Law School. Cada vez mais, as instituições oferecem cursos para estudantes de doutorado em habilidades como trabalho em equipe , gerencie um e ética de pesquisa, mas essas habilidades geralmente não são avaliadas formalmente. A viva seria uma oportunidade para fazê-lo, talvez vendo como os alunos reagiram a vários cenários. Alternativamente, como sugeriu a revisão da ACOLA, os candidatos de doutorado poderiam acumular créditos em habilidades transferíveis através de atividades de desenvolvimento profissional que estão registradas em um portfólio. “Você não pode simplesmente assumir que, se você jogá-los em um ambiente, eles aprenderão de maneira significativa desse ambiente”, diz o psicólogo Michael Mumford, diretor do Centro de Pesquisa Social Aplicada da Universidade de Oklahoma em Norman. “Precisamos de exames que pedem aos alunos para lidar com os problemas do mundo real, bem como problemas acadêmicos ambíguos”. Farrar pensa que uma mudança de ênfase poderia ajudar. Ao invés de pensar na tese e no viva como exame, deve ser visto como o culminar de um longo projeto. “Você precisa olhar para o doutorado no contexto desses quatro anos de pesquisa, não apenas como revisão para um grande teste”. Mewburn enfatiza que qualquer que seja a forma que a avaliação tome, deve se concentrar mais no indivíduo do que no seu trabalho. “A minha preferência é avaliar o pesquisador”, diz ela, “mas não desenvolvemos as ferramentas e o currículo para fazer isso”. Poucas falhas É difícil encontrar números sobre quantos alunos falham no seu doutorado se chegarem ao ponto de enviar uma tese, mas, anecdótimamente, os cientistas dizem que poucos encalham-no. Mais frequentemente, os alunos são enviados com pequenas ou grandes correções que devem ser concluídas antes do PhD ser concedido. Existem teorias de que poucos alunos falham porque as universidades querem manter seu número de graduados alto para os rankings. Mas a maioria dos pesquisadores disputa isso e aponta para outros motivos. Um deles é que os alunos fracos provavelmente terão abandonado antes de chegarem à avaliação final. Além disso, os supervisores e as instituições de apoio normalmente trabalham duro – através de avaliações e avaliações regulares – para garantir que um candidato e um projeto sejam de padrão suficiente antes da submissão da tese. “Você não fez sua diligência como universidade se um aluno estiver chegando a uma etapa em que eles estão enviando teses que vão falhar”, diz Simon Hay, um pesquisador de saúde global da Universidade de Washington. Nerad vê não é necessário reformar a avaliação final de doutorado. Para ela, o problema reside na variabilidade da educação de pós-graduação como um todo. “Agora que a pesquisa está se tornando mais globalizada, o doutorado também precisa ser”. Esse processo está em andamento Monografias Prontas, Nerad diz: as pressões da globalização econômica, políticas internacionais e campanhas nacionais para abrigar universidades de classe mundial levaram a um doutorado mais padronizado Experiência em todo o mundo. Durante seu mandato como presidente de Princeton, Tilghman foi freqüentemente perguntado se havia uma maneira perfeita de avaliar um curso de doutorado. Nem muitos gostaram da sua resposta – que ela só poderia avaliar um aluno na reunião de 25 anos. “No final, a única maneira de avaliar é se os graduados do programa se tornam cientistas bem-sucedidos. Se o fizerem, você fez um bom trabalho. Se eles não tiverem, você não tem “.